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Apuntes sobre la Anatomía

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La Anatomía antigua alcanzó su nivel más alto con Galeno, médico de origen griego que vivió en Roma, en la segunda mitad del siglo XI. Galeno elaboró ciertas teorías sobre las funciones del organismo, que fueron aceptadas como un evangelio durante los siguientes 1.500 años Sin embargo, sus nociones sobre el cuerpo humano estaban llenas de curiosos errores, lo que resulta comprensible, porque los antiguos obtenían la mayor parte de su información de la disección de animales, dado que se prohibía la disección del cuerpo humano. Los escritores cristianos fueron los primeros que acusar de paganos a quienes, secretamente, ejercían esas practicas. Pero esto son cosas que sólo se hallan en la literatura polémica, porque los griegos ni siquiera disecaron suficientes cuerpos de muertos para aprender gran cosa sobre la anatomía humana. En cualquier caso, la desaprobación por la Iglesia de la disección puso virtualmente impidió a la posibilidad de los estudios anatómicos durante toda la Edad Media. Cuando este período de la historia llegaba a su fin, la Anatomía comenzó a revivir en Italia. En 1316, un anatomista italiano, Mondino de Luzzi, escribió el primer libro dedicado enteramente a la Anatomía, y por ello es conocido como el ."restaurador de la Anatomía".


El interés en el arte naturalista durante el Renacimiento promovió también la investigación anatómica. En el siglo XV, Leonardo da Vinci, efectuó algunas disecciones mediante las que reveló nuevos aspectos de la Anatomía, pintándolos con el propio genio del artista; mostró la doble curvatura de la columna vertebral y los senos que horadan los huesos de la cara y la frente. Usó sus estudios para elaborar teorías fisiológicas mucho más avanzadas que las de Galeno. Pero Leonardo, aunque fue tanto un genio de la ciencia como del arte, tuvo poca influencia sobre el pensamiento científico de su época. Bien sea por rechazo neurótico, o por simple precaución, no publicó ninguno de sus trabajos científicos, ocultándolos en libros de notas, escritos en clave. Correspondió a generaciones posteriores, cuando sus libros de notas fueron finalmente publicados, descubrir sus logros científicos.


El médico francés Jean Fernel fue el primer científico moderno en adoptar la disección como una parte importante de sus deberes de médico. Publicó un libro sobre este tema en 1542. Sin embargo, su labor pasó casi totalmente inadvertida debido a un trabajo mucho más importante publicado el año siguiente. Éste fue la famosa De Humar, Corporis Fabrica ("Concerniente a la estructura del cuerpo humano") de Andreas Vesalio, un flamenco que realizó la mayor parte de su obra en Italia. Basándose en la teoría de que el verdadero estudio de la Humanidad comenzaba con el hombre, Vesalio disecó el sujeto apropiado, corrigió muchos de los errores de Galeno. Los dibujos d Anatomía humana de su libro (que se cree fueron realizados por Jan Stevenzoon van Calcar, .un discípulo del artista Tiziano) son tan maravillosos y exactos que todavía se publican y siempre serán considerados como clásicos