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INICIO de  la  ERA CÓSMICA

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                       La Era Cósmica se inició el 4 de octubre de 1957: los rusos lanzaron al espacio el Sputnik I. El día 23 del mismo mes y del mismo año, un cohete norteamericano alcanzó una altura de 6.000 kilómetros. El Sputnik II dio 2.370 vueltas alrededor de la Tierra, recorriendo 120 millones de kilómetros.

                        En 1959, el Pionner I alcanzó una altura de 114.000 kilómetros y regresó a tierra. El Lunik I, después de pasar a unos 8.000 kmts. de la Luna, se convirtió en el primer satélite artificial del Sol. En enero de 1960, Estados Unidos lanzó el primer satélite de comunicaciones. En 1961, Yuri Gagarin efectuó el primer vuelo orbital y regresó a la tierra, después de volar durante 108 minutos. El 16 de julio de 1969, Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins, dieron la primera caminata por la superficie de la Luna.

                        Si durante varios años esta actividad estuvo solo en manos de la Unión Soviética y los Estados Unidos, en 1965, se agregó Francia al lanzar su primer satélite; le siguieron Japón y la República Popular China, ambos países en 1970 y, ese mismo año, bajo el control de la Agencia Espacial Europea, los países occidentales desarrollaron el satélite Ariane para asegurarse su independencia en este campo.

                         Gran Bretaña se agregó a esta actividad en 1971.