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Tiempos geológicos           

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Los tiempos geológicos, se estudian de acuerdo al siguiente esquema:

Las ERAS, que se dividen en Períodos, éstos se dividen en Épocas, y las épocas se dividen en Edades.

Se distinguen 5 grandes Eras:

- Arcaica o Azoica (sin vida), cuya duración es 1.600 millones de años, que se divide en un Período Arcaico inferior y otro Superior o Algonkino;- Primaria, que dura unos 1.200 millones de años; Secundaria, con una duración de 400 millones de años; Terciaria, que dura unos 60 millones de años y la Cuaternaria, con una duración de 2 millones de años.

La Era Primaria que, a su vez, comprende 5 períodos: Cámbrico, Silúrico, Devoniano, Carbonífero y Pérmico.

La Era Secundaria o Mesozoico, se divide en 3 períodos: Tríasico, Jurásico y Cretáceo. También se la denomina Era de los Reptiles, porque surgen los vertebrados del mesozoico, reptiles y dinosaurios; además, aparecen los primeros animales de sangre caliente, aves y mamíferos.

La Era Terciaria o Cenozoica, comprende dos sistemas: el Eógeno o terciario antiguo y el Neógano o terciario moderno, constituido por cuatro series: Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno.

En el Eoceno superior aparecen los Probocidios o Elefantes. Hacia fines de esta Era, en pleno Eógeno, las selvas se llenan de primates, lemúridos y toda clase de simios.

La Era Cuaternaria se caracteriza por la invasión de los glaciares a los que siguen los períodos interglaciares. Se divide en dos sistemas: el Pleistoceno o cuaternario antiguo y el Holoceno o cuaternario moderno.

En esta Era, ocurre la aparición del hombre, posiblemente, durante el 21 período interglaciar por lo que también se la denomina Antropozoica (Antro= Hombre).

Las principales etapas que marcan el desarrollo del hombre son: Australopithecus, Homo Erectus y Homo Sapiens, con otras calificaciones hasta llegar a él, como el Pitecanthropus Eréctus (hombre de Java) Sinénthropus pekinénsis (hombre de Pekín), el Heildebergénesis (hombre de Alemania), Neanderthalénsis (hombre de Neanderthal) y el Rhodensiénsis (hombre de Rhodesia).

Las más antiguas civilizaciones se denominan Paleolítica (de la piedra tallada) y Neolítica (de la piedra pulimentada); ambas constituyen la Edad de Piedra. Luego, siguen la Edad del Cobre y La Edad del Hierro.